Mercado del cobre

KGHM ocupa la octava posición mundial en cuanto a las reservas de cobre que posee, estimadas en 22,7 millones de toneladas de materia prima pura. 

copper market KGHM

Los principales productos en la oferta de las Sociedades del Grupo KGHM son concentrados, cátodos y alambrón de cobre.

Son el resultado de varias etapas de tratamiento de mineral de cobre y reciclaje de chatarra de cobre.  Para todos estos productos, el índice de referencia de precios (es decir, el índice de referencia mundial de los precios del cobre para los contratos de compraventa físicos de materiales y productos que contienen cobre) son las cotizaciones en bolsa, siendo la "liquidación en efectivo" más utilizada de la Bolsa de Metales de Londres (LME). Menos utilizadas son las cotizaciones alternativas de cobre en las bolsas de Nueva York (COMEX) y Shanghai (COMEX). Las cotizaciones en la bolsa LME se refieren al cobre refinado en forma de cátodos de clase A, con una pureza mínima de 99,99% Cu (normativa BS:EN 1978:1998 - Cu-CATH-1).

Para poder aplicar las cotizaciones en bolsa a las transacciones de compraventa de productos a los que no se aplica esta norma de calidad anteriormente mencionada (es decir, todos los tipos de materiales que contienen cobre, por ejemplo, concentrados de cobre, chatarra de cobre o productos procesados, como alambrón de cobre), los participantes en el mercado han desarrollado un sistema de primas y descuentos que ajusta las cotizaciones. Esto permite determinar el precio de mercado para un producto teniendo en cuenta su etapa de procesamiento, su forma física y su composición química, los costos de transporte y seguro hasta el lugar acordado de entrega y la disponibilidad actual de metal en un lugar determinado.

Concentrados de cobre

El concentrado de cobre es un producto elaborado mediante el procesamiento/enriquecimiento de mineral de cobre, que generalmente se caracteriza por un contenido de metal relativamente bajo y no es adecuado para el proceso metalúrgico directo. Por lo general, el contenido de cobre en el concentrado varía de una docena a varias docenas en términos de porcentaje, lo que permite su posterior tratamiento en plantas metalúrgicas de cobre.  Los costos de suministro de productos con menor contenido de cobre (por ejemplo, mineral de cobre) básicamente eliminan su participación en la comercialización internacional (con ciertas excepciones), por lo que se puede considerar que el concentrado de cobre es la primera forma de procesamiento de minerales de cobre disponible para la comercialización. El cobre y sus subproductos (principalmente metales preciosos, ácido sulfúrico, plomo, etc.) se obtienen como resultado de los procesos metalúrgicos.

Los principales participantes en el mercado de concentrados son las minas que suministran el producto al mercado y a las plantas metalúrgicas para las cuales los concentrados son la materia prima para la producción. En la comercialización internacional participan también empresas que actúan como intermediarias en transacciones de compraventa y ofrecen servicios adicionales requeridos por las partes.

Los concentrados de cobre requieren un procesamiento de cobre refinado, lo que implica que las empresas incurren en costes de su tratamiento y no recuperan todos los metales en las diferentes etapas de producción. Por lo tanto, el precio de la transacción debe incluir una serie de descuentos de las cotizaciones establecidas por la bolsa para el cobre refinado. El índice de referencia de estos descuentos (para tratamiento y refinación TC/RC) se determina a través de negociaciones por parte de los principales productores de concentrados (Freeport McMoRan, Antofagasta) y sus clientes (principalmente plantas metalúrgicas chinas y japonesas). 

Las empresas del Grupo KGHM participan en el mercado de concentrados de cobre principalmente vendiendo concentrados de Sierra Gorda en Chile y de Robinson en los Estados Unidos.  Esporádicamente, KGHM Polska Miedź S.A. vende también concentrado de cobre producido en las minas de Lubin, Rudna y Polkowice-Sieroszowice. Al mismo tiempo, la empresa compra en el mercado los concentrados de cobre con características adecuadas que permiten un uso más eficiente de la capacidad de producción por parte de las sucursales metalúrgicas en Polonia.

Cátodos de cobre

El cobre refinado en forma de cátodos de cobre es el producto final de los procesos metalúrgicos y de refinación a los que se someten los materiales que contienen cobre (incluidos concentrados, cobre ampollado (blíster), ánodos, chatarra de cobre).

Los principales mercados de materias primas (incluidas la LME y la SHFE) permiten el registro de cátodos (clase A, pureza mín. 99,99% de Cu según la norma BS: EN 1978: 1998 - Cu-CATH-1), lo que les permite comercializarlos dentro de la red de almacenes autorizados por la LME. Los cátodos de cobre fabricados por KGHM están registrados tanto en la LME como en la SHFE bajo las marcas HML, HMG-B y HMG-S. Los cátodos no registrados también se comercializan en el mercado físico (por ejemplo, los que no cumplen los parámetros de calidad o la condición de producción anual mínima requerida por las bolsas). Carlota y Franke son ejemplos de cátodos no registrados que se fabrican en KGHM.

Los principales participantes en el mercado de cátodos son empresas mineras y metalúrgicas que producen cobre en forma de cátodos, así como talleres de laminación y otras plantas de tratamiento de cobre que utilizan cátodos para la producción de alambrones, barras, barras planas, tubos, chapas y correas. Al igual que en el caso de los concentrados de cobre, en el mercado existen también empresas e instituciones financieras que actúan como intermediarios en el comercio de cátodos. 

Normalmente, en el mercado de cátodos de cobre (clase A), al precio establecido por las bolsas mundiales se agrega una prima de producción. Su nivel permite al productor cubrir los costos de transporte y seguro hasta el lugar de entrega acordado, también incluye la prima por la calidad (de una marca de cátodos determinada) y la situación de la demanda y la oferta en un mercado determinado.
 
Las empresas del Grupo KGHM participan en el mercado de cátodos principalmente vendiendo cátodos de los activos polacos del Grupo. La PMC Głogów fabrica cátodos de las marcas HMG-S y HMG-B, mientras que la PMC Legnica fabrica cátodos de las marcas HML registradas en las bolsas de Londres (LME) y Shanghai (SHFE).

Además, el Grupo KGHM ofrece cátodos fabricados en los procesos de extracción y electroextracción por solventes (SX/EW) en la mina Franke en Chile y Carlota en los Estados Unidos.

Alambrón de cobre

El alambrón de cobre se obtiene mediante fundición continua, moldeo y laminación en plantas de tratamiento de cobre refinado.  La materia prima utilizada en este ciclo de producción es principalmente cobre en forma de cátodos, aunque también se puede usar chatarra de cobre de mayor clase.

El alambrón es un subproducto para la producción de alambres individuales y múltiples utilizados para la construcción de venas conductoras en alambres y cables eléctricos (por ejemplo, alambres esmaltados, alambres para automóviles, cables de conexión, etc.). Los participantes en la bolsa de subproductos, como en el caso de los cátodos de cobre, no son solo empresas con plantas de producción (talleres de laminación y plantas que procesan alambrón para cables y alambres), sino también empresas comerciales.

El mercado del alambrón, debido a las características de calidad del producto, es un mercado más local, lo que también lo hace altamente competitivo y exigente.

La estructura de precios del alambrón, además de las cotizaciones del cobre en la Bolsa de Metales de Londres, también incluye una prima de producción (agregada a los cátodos) y una prima de procesamiento debida a los costos de procesamiento de los cátodos en alambrón. El alambrón ofrecido por KGHM Polska Miedź S.A. se fabrica en la Sucursal de la Planta Metalúrgica de Cobre "Cedynia" en Orsk.