Sierra Gorda

La mina a cielo abierto de cobre y molibdeno Sierra Gorda en Chile es un proyecto minero con una perspectiva operativa plurianual que fue puesta en marcha en junio de 2014.

 

Información general

La mina a cielo abierto Sierra Gorda se encuentra en el norte de Chile, en el desierto de Atacama en la región de Antofagasta, a unos 60 km al suroeste de la ciudad de Calama, a unos 1 700 metros sobre el nivel del mar. Actualmente se explota la zona de Catabela con la profundidad final del rajo hasta 1000 m.

Historia

La mina Sierra Gorda se interna en un yacimiento de cobre y molibdeno que incluye tanto mineral de cobre sulfurado como oxidado.

Los yacimientos de Sierra Gorda fueron descubiertos en el año 2006, y a partir del año 2011 se desarrolla como una empresa conjunta tipo Joint Venture, controlada por: KGHM Polska Miedź S.A. (55%), Sumitomo Metal Mining (31,5%) y Sumitomo Corporation (13,5%).

La construcción de la mina para poder explorar las reservas comenzó en 2012 y tardó 2 años. La puesta en marcha de la planta de procesamiento tuvo lugar en 2014 y la producción comercial empezó el 1 de julio de 2015.

Producción

La explotación se realiza mediante la extracción con explosivos, equipos de carguío y camiones de transporte de mineral a la planta de procesamiento con un rendimiento medio equivalente a 110 mil toneladas de mineral diarias. En la planta de procesamiento el mineral es triturado y molido. Para la flotación se emplea la instalación de separación del concentrado de molibdeno. Con la optimización de funcionamiento de la infraestructura existente y las inversiones necesarias, se pretende incrementar el volumen de la producción.

El mineral oxidado conseguido se deposita para su eventual tratamiento en pilas en el marco del proyecto Sierra Gorda Oxide (enlace a la página web de Oxide).

El concentrado de cobre producido en Sierra Gorda se transporta, entre otros destinos, al puerto de Antofagasta y de allí se envía vía marítima a plantas metalúrgicas de todo el mundo. La mina posee también un potencial de exploración en áreas vecinas.

Sierra Gorda aprovecha el agua marítima que proviene de los sistemas de refrigeración de la central térmica situada en la ciudad de Mejillones. En lugar de volver al océano, el agua se bombea a la mina mediante una serie de tuberías de 144 km de longitud.

En el proceso de producción se implementan las soluciones tecnológicas más recientes y efectivas, siguiendo las últimas tendencias de la industria minera.