Carlota

La mina Carlota se encuentra a más de 1.300 metros (4.200 pies) sobre el nivel del mar.

Información general

La mina Carlota está ubicada en la parte occidental de los Estados Unidos en la región minera de Miami-Globe, en el estado de Arizona. El entorno natural de la mina se caracteriza por un ser un terreno montañoso y desértico.

Historia

El yacimiento explotado actualmente se desarrolló a mediados de los años noventa. Una vez confirmada la existencia de reservas, durante los primeros años de actividad minera, se recopilaron datos ambientales, sociales y geológicos para estudiar la viabilidad del proyecto y su potencial impacto ambiental.

La explotación comenzó en 2008, y el primer cátodo de cobre se produjo a finales del mismo año.

En 2014, la extracción a cielo abierto se detuvo, sin embargo, la producción de cobre continuó mediante procesos de lixiviación, a través de la perforación superficial y subsuperficial. En 2018, las operaciones de explotación se reiniciaron en la zona minera de Eder South.

Producción

La extracción de mineral de cobre en la mina Carlota se lleva a cabo mediante métodos convencionales a cielo abierto, es decir, arrancando las rocas mediante explosivos y cargando y transportando el producto minero en volquetes.

La producción en la mina Carlota se basa en la extracción por solvente y electro-obtención (SX/EW), tratando la mena con ácido sulfúrico. La disolución tras la lixiviación, llamada PLS (Solución de Lixiviación Cargada, en inglés: Pregnant Leaching Solution), se transporta por medio de un drenaje a la siguiente etapa y se purifica de en el proceso de extracción por solvente. A continuación, la disolución purificada se dirige a la electrólisis de cobre, cuyo producto final es el cátodo de cobre.