Franke

Kopalnia Franke znajduje się w południowej części regionu Antofagasta, który jest największym chilijskim zagłębiem miedziowym.

Informacje ogólne

Kopalnia odkrywkowa Franke znajduje się na pustyni Atacama w regionie Taltal w Chile, w południowej części regionu Antofagasta, który jest największym chilijskim zagłębiem miedziowym. Kopalnia położona jest na wysokości około 1730 m n.p.m.

Historia

Wydobycie rudy miedzi ze złoża Franke ma blisko 100-letnią historię. Pierwotnie zajmowali się tym niezależni górnicy zwani "pirquineros”, prowadząc przez lata niekontrolowane wydobycie płytko zalegających partii złoża. W drugiej połowie ubiegłego wieku złoże było rozpoznawane przez wiele firm, ale wydobycie rozpoczęto dopiero w 2009 roku.

Produkcja

Wydobycie rudy miedzi z kopalni Franke odbywa się konwencjonalnymi metodami typowymi dla kopalń odkrywkowych metali, tj. urabiania skał za pomocą materiałów wybuchowych i transportu urobku z wykorzystaniem wozów odstawczych.

Produkcja miedzi w kopalni Franke oparta jest na procesie ekstrakcji i elektrowydzielania (SX/EW), poprzez poddanie hałdy rudy działaniu kwasu siarkowego. Wzbogacony roztwór PLS (tzw. PLS – pregnant leach solution) zostaje przepompowany z hałdy i po wstępnym czyszczeniu mechanicznym jest poddawany procesowi SX, po którym następuje proces elektrowydzielania EW. Końcowym produktem są katody miedzi.