Franke

La mina Franke se encuentra al sur de la Región de Antofagasta, en el distrito de cobre más grande de Chile y en una de las ubicaciones más atractivas de la industria mundial de mineria del cobre.

Información general

SCM Franke está ubicada en el desierto de Atacama, al sur de la Región de Antofagasta, en la comuna de Taltal de Chile, a 75 km al norte de Diego de Almagro.

Las áreas de concesión pertenecientes a SCM Franke, incluyendo San Guillermo, Franke y Pelusa, están ubicadas a una altitud de aproximadamente 1730 metros sobre el nivel del mar, estando estas últimas a aproximadamente 5 km desde la infraestructura de la planta SX/EW.

Historia

La extracción de mineral de cobre de los yacimientos de Franke abarca casi 100 años de historia. Los primeros en extraer el mineral fueron una serie de mineros independientes llamados "pirquineros” quienes, durante años, extrajeron el mineral de forma artesanal en yacimientos superficiales. En la segunda mitad del siglo pasado, diferentes empresas empezaron a explorar los yacimientos, pero no fue hasta el año 2009, cuando se comenzó la explotación en la mina.

KGHM Polska Miedź SA adquirió toda la mina Franke con la adquisición de Quadra FNX en 2012.

Producción

La explotación de mineral de cobre en la mina Franke se lleva a cabo mediante métodos convencionales a cielo abierto, es decir, tronando las rocas con explosivos y cargando y transportando el producto minero en camiones.

El mineral extraído es enviado a procesos de chancado y aglomeración, y luego se lixivia en las pilas con una solución de ácido sulfúrico. La solución enriquecida con cobre obtenida después de la lixiviación se dirige al nodo de extracción (SX) y electro-obtención (EW) para producir cátodos de cobre de alta calidad, el producto final del proceso.

Geología

Las unidades geológicas de la zona corresponden a la secuencia volcánico-sedimentaria depositada en cuencas tectónicas. Predominan las lavas con composición andesita y basáltica, así como secuencias marinas y continentales de rocas sedimentarias. Las intrusiones ígneas locales incluyen dioritas, monzonitas y granodioritas, así como numerosos diques de andesita.

Los procesos de alteración de rocas son muy variables y no cubren grandes áreas. A nivel local, es una combinación de enriquecimiento en sílice, carbonato y sodio, con diversos grados de proporción e intensidad. La cloritización es común, tanto la epidotización de rocas en partes más profundas.

A veces, las rocas están sujetas a metamorfismos regionales y cambios hidrotermales.

En las áreas de Franke y San Guillermo, la mineralización de cobre es del tipo manto, donde la litología es el principal factor que controla la distribución espacial de los minerales. Para las áreas sur de la concesión Pelusa, incluido el depósito China Sur lanzado en 2020, la mineralización de sulfuros primarios está asociada con vetas controladas estructuralmente, stockwork y brecha hidrotermal de óxidos de hierro y cobre. La principal estructura tectónica responsable de la mineralización se identificó en una longitud de 750 m con un acimut de 340 °.

Los principales minerales óxidos en los depósitos son atacamita y crisocola. Entre los sulfuros, en las concesiones orientales predomina calcosina con plata, mientras en el área de concesión Pelusa predominan los sulfuros primarios de cobre (principalmente calcopirita, con menor bornita y localmente coexistente covelita y calcosina).

Exploración

Las campañas de exploración se han realizado de manera continua desde 2010 y sirven tanto para aumentar el reconocimiento de los cuerpos mineralizados ya identificados como para buscar nuevas áreas de ocurrencia de óxido de cobre para asegurar el suministro de mineral a la planta de procesamiento.

En los últimos años, los recursos de sulfuros de cobre han llamado la atención con un importante contenido de plata en las áreas de Franke y San Guillermo que limitan directamente con la mina subterránea adyacente. Los sulfuros con predominantes sulfuros primarios de cobre fueron identificados también en las áreas orientales, específicamente en el área de la concesión Pelusa.

En la cartera de las concesiones de Franke todavía existen áreas para futuras campañas de exploración para buscar nuevos y reconocer ya identificados depósitos de óxidos y sulfuros.

Actualmente se está trabajando sobre el estudio de evaluación económica con un enfoque que considera el procesamiento de mineral de sulfuros tanto utilizando la infraestructura SX-EW existente como evaluando la posibilidad de construir una nueva instalación de flotación.