Franke

La mina Franke se encuentra en el sur de la región de Antofagasta, que es la cuenca de cobre más grande de Chile.

Información general

La mina a cielo abierto Franke se encuentra en el desierto de Atacama en la zona de Taltal en Chile, en la parte sur de la región de Antofagasta, que es la cuenca de cobre más grande de Chile. La mina se encuentra a unos 1730 metros sobre el nivel del mar.

Historia

La extracción de mineral de cobre de los yacimientos de Franke abarca casi 100 años de historia. Los primeros en extraer el mineral fueron una serie de mineros independientes llamados "pirquineros” quienes, durante años, extrajeron el mineral de forma descontrolada en yacimientos superficiales. En la segunda mitad del siglo pasado, diferentes empresas empezaron a explorar los yacimientos, pero no fue hasta el año 2009, cuando se comenzó la explotación en la mina.

Producción

La explotación de mineral de cobre en la mina Franke se lleva a cabo mediante métodos convencionales a cielo abierto, es decir, tronando las rocas con explosivos y cargando y transportando el producto minero en camiones.

La producción en la mina Franke se basa en la extracción por solvente y electro-obtención (SX/EW), tratando la mena con ácido sulfúrico. La disolución tras la lixiviación, llamada PLS (Solución de Lixiviación Cargada, en inglés: Pregnant Leaching Solution), se transporta por medio de un drenaje a la siguiente etapa y se purifica de en el proceso de extracción por solvente. A continuación, la disolución purificada se dirige a la electrólisis de cobre, cuyo producto final es el cátodo de cobre.