Franke

Kopalnia odkrywkowa w Chile. Produkuje ponad 20 tysięcy ton katod miedzianych rocznie.

Informacje ogólne

Kopalnia odkrywkowa Franke znajduje się w regionie Taltal w Chile, w południowej części regionu Antofagasta, który jest największym chilijskim zagłębiem miedziowym.

Historia

Wydobycie rudy miedzi ze złoża Franke ma blisko 100-letnią historię. Pierwotnie zajmowali się tym niezależni górnicy zwani "pirquineros”, prowadząc przez lata niekontrolowane wydobycie płytko zalegających partii złoża. W drugiej połowie ubiegłego wieku złoże było rozpoznawane przez wiele firm, ale wydobycie rozpoczęto dopiero w 2009 roku, po nabyciu przez KGHM International Ltd. firmy Minera Centenario Copper, która posiadała prawa do eksploatacji.

Produkcja

Obecnie wydobycie prowadzone jest konwencjonalnymi metodami odkrywkowymi na dwóch złożach: China i Franke. Obejmuje urabianie za pomocą materiałów wybuchowych oraz koparek, załadunek oraz transport rudy na hałdę. Wydobyta ruda przetwarzana jest przy wykorzystaniu technologii ługowania na hałdzie oraz elektrorafinacji. Polega ona na poddaniu rudy miedzi działaniu rozcieńczonego kwasu siarkowego i elektrolizie uzyskanego roztworu. Rezultatem są miedziane katody o wysokiej czystości.

W 2015 roku Franke wyprodukowała 20 tys. ton katod miedzianych. Zgodnie z przewidywaniami, kopalnia będzie funkcjonować do 2020 roku.