Franke

Mina a cielo abierto en Chile. Produce más que 20 000 toneladas de cátodos de cobre al año. 

Información general

La mina a cielo abierto Franke se encuentra en la región Taltal de Chile, en la parte meridional de la región de Antofagasta, que es el yacimiento de cobre más grande de Chile.

Historia

La extracción de mineral de cobre de los yacimientos de la mina Franke abarca casi 100 años de historia.

Los primeros en extraer elmineral fueron los mineros independientes llamados "pirquineros” e inicialmente sólo extrajeron mineral en los yacimientos superficiales. En la segunda mitad del siglo pasado, diferentes empresas empezaron a explorar los yacimientos pero fue hasta 2099 que se comenzó con la extracción, cuando KGHM International Ltd. absorbió la empresa Minera Centenario Copper que tenía los derechos de explotación de la mina. 

Producción

Actualmente la extracción se realiza con métodos convencionales a cielo abierto en dos yacimientos: China y Franke. La extracción se realiza mediante explosivos y excavadoras y la carga y el transporte de mineral se realiza en volquetes. Elmineral obtenido se procesa mediante el uso de tecnología extracción por solvente y electro-obtención (SX-EW). Este método consiste en exponer el cobre al ácido sulfúrico diluido causando que el cobre se disuelva en la solución electrolítica. El resultado obtenido es cátodos de cobre de alta pureza.

En 2015, Franke produjo 20 000 toneladas de cátodos de cobre y se prevé que la mina siga con su actividad hasta 2020.